Audio sin pérdida frente a audio de alta resolución

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Al escuchar música en estos días, la calidad suele ser alta. Pero, ¿sabe realmente qué tipo de audio está escuchando?

Si la transmisión de música es lo tuyo, es posible que hayas escuchado que Apple está introduciendo su formato ALAC sin pérdidas en Apple Music para todos los usuarios. Apple, al igual que otros importantes servicios de transmisión de música, está promocionando los beneficios del audio sin pérdidas y de alta resolución sobre la reproducción de audio convencional.

El cambio en toda la industria hacia la oferta de opciones de audio de alta resolución y sin pérdidas plantea cada una de las siguientes preguntas:

¿Qué es el audio sin pérdidas? ¿Es lo mismo que en alta resolución? Si no es así, ¿cuál es la diferencia y por qué debería importarnos?

Examinemos estos términos y veamos si hay algo que respalde la exageración.

Audio sin pérdida

En los primeros días de la transmisión de música, transferir archivos de música a través de Internet era una molestia. Internet estaba todavía en su infancia, por lo que la velocidad era baja y la confiabilidad cuestionable.

En el pasado, el espacio de almacenamiento también era bastante caro. Entonces, los distribuidores de música tuvieron que encontrar una forma de distribuir música utilizando la menor cantidad de recursos posible. Aquí es donde el audio con pérdida entró en escena.

Cuando se trata de música, las grabaciones de estudio son bastante grandes. Pueden ocupar decenas de megabytes de espacio de almacenamiento. En una era en la que la mayoría de la gente no disponía de gigabytes de almacenamiento, no resultaba práctico ofrecer grabaciones de estudio sin comprimir.

Como resultado, las producciones musicales crearon archivos de audio altamente comprimidos para reducir drásticamente el tamaño de los archivos. Estos archivos comprimidos son los archivos de audio con pérdida que conocemos hoy.

Si bien los archivos con pérdida ahorran espacio de almacenamiento, sacrifican la calidad del audio porque están muy comprimidos. Sin embargo, la industria adoptó archivos de audio con pérdida como el estándar de facto para entregar música a los oyentes.

Los archivos de audio con pérdida están en todas partes hoy en día. Desde YouTube hasta Spotify, todos los sitios de transmisión reproducen música comprimida. Afortunadamente, gracias al uso de codificadores y formatos de audio modernos, estos archivos suenan bien. Entonces, la mayoría de la gente no se queja.

Dicho esto, la música que transmitimos no es la misma que la versión de estudio. Es de menor calidad. Y en parte se debe a las técnicas de compresión que aplican las producciones musicales además de las grabaciones originales.

Los archivos de audio sin pérdida eliminan la compresión por completo o utilizan técnicas de compresión que no provocan ninguna pérdida de datos. Por lo tanto, si está transmitiendo audio sin pérdidas, está transmitiendo música que no tiene artefactos de compresión. Potencialmente, esto puede aumentar la calidad del audio.

Sin embargo, los archivos sin pérdida no siempre dan como resultado un sonido de mejor calidad. Si los archivos comprimidos son de mala calidad, eliminar la compresión no ayudará mucho. Por lo tanto, haga una prueba y vea si el audio sin pérdidas hace alguna diferencia notable .

¿Qué son la frecuencia de muestreo y la profundidad de bits?

Las computadoras son máquinas digitales que procesan unos y ceros. Por lo tanto, cualquier información que una computadora necesite almacenar, incluido el audio, debe almacenarse en forma de una cadena de unos y ceros.

El sonido, por otro lado, no es digital. Es analógico y continuo por naturaleza. Entonces, si queremos almacenar sonido en una unidad de almacenamiento en una computadora, tenemos que convertirlo en 1 y 0.

Hay muchas formas de realizar esta conversión. Uno de los más simples es la modulación por código de pulsos (PCM).

En PCM, tomamos audio analógico, lo reproducimos y lo muestreamos a una velocidad predeterminada en forma de 1 y 0. Luego, estos datos se almacenan en formato de audio.

Para comprender mejor el proceso, imagínese tomando fotografías de niños jugando béisbol. Si tuviera que tomar 30 fotografías por segundo durante una hora completa, tendría suficientes datos para producir una hora de secuencias de vídeo de 30 fotogramas por segundo.

Lo mismo sucede cuando muestrea una señal de audio. Está tomando instantáneas figurativas de la señal de audio, a una velocidad establecida. Codifique todas estas instantáneas y tendrá un archivo de audio.

Para reproducir el archivo de audio, su computadora solo necesitaría reproducir las instantáneas a la misma velocidad a la que fueron capturadas. Esta tasa se llama Tasa de muestreo .

Medimos la frecuencia de muestreo en kHz. La frecuencia de muestreo estándar en los CD de audio es de 44,1 kHz.

Ahora, debido a que cualquier audio se compone de más de un sonido con frecuencias variables, necesitamos almacenar más de 1 o 0 para almacenar toda la información necesaria. Por lo tanto, debemos apuntar al tamaño de muestra más grande posible, ya que cuanto mayor sea la muestra, mejor será la calidad del sonido.

El tamaño de la muestra, también conocido como el número de bits en cada muestra, se denomina profundidad de bits . La profundidad de bits estándar en los CD de audio es de 16 bits.

Audio de alta resolución

A pesar de toda la publicidad que generan los servicios de transmisión de música sobre el audio de alta resolución, es sorprendente que no haya una definición estándar. No hay acuerdo sobre qué es realmente el audio de alta resolución.

Dicho esto, el consenso es que una muestra de audio que tiene una alta frecuencia de muestreo y una alta profundidad de bits se denomina alta resolución.

Como puede ver, la definición anterior cambia constantemente. Por ejemplo, cuando el audio de 8 bits era el estándar, el de 16 bits / 44,1 kHz era de alta resolución. Y hoy, cuando 16 bits / 44,1 kHz es el estándar, 24 bits / 96 kHz se encuentra en el territorio de la alta resolución.

El audio de alta resolución, en teoría, suena más nítido y mejor. Tiene más rango dinámico, mejor separación de instrumentos y bajo nivel de ruido.

La diferencia entre audio sin pérdida y de alta resolución

Como explicamos anteriormente, el audio sin pérdida es la muestra de audio que no tiene ninguna compresión degradante encima. Estas muestras están en su forma original.

Por lo tanto, el audio sin pérdidas no significa un audio de mayor calidad. Cualquier audio, ya sea de alta resolución o no, puede no tener pérdidas.

Por otro lado, el audio de alta resolución es un audio de mejor calidad que tiene una mayor profundidad de bits y una alta frecuencia de muestreo. El audio de alta resolución puede ser sin pérdida o con pérdida.

Formatos de audio de alta resolución

Con el auge del audio de alta resolución, los servicios de transmisión han comenzado a introducir algunos formatos de audio patentados. Algunos de los formatos más conocidos incluyen FLAC, AIFF, WAV y ALAC. Todos estos formatos admiten audio de alta resolución con una compresión con pérdida o sin pérdida.

Por ejemplo, Apple usa ALAC para la transmisión de alta resolución en Apple Music. ALAC es un formato sin pérdidas, lo que significa que su compresión no degrada la calidad del sonido. También es increíblemente eficiente en términos de espacio. Si lo comparamos con WAV, que no aplica compresión, ALAC ocupa la mitad de espacio de almacenamiento.

Al igual que Apple, Tidal usa su propio formato de audio llamado MQA. MQA tiene compresión sin pérdidas y proporciona casi la misma calidad de sonido y beneficios de espacio de almacenamiento que ALAC.

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Fecha actualización el 2021-07-12. Fecha publicación el 2021-07-12. Categoria: computadoras Autor: Oscar olg Mapa del sitio Fuente: makeuseof