Como la malaria se convirtio en mortal

Un nuevo estudio de genética realizado por un equipo de investigadores del Wellcome Sanger Institute en Cambridge sacó a la luz cómo la malaria se volvió tan extendida y fatal

Como parte del estudio, los investigadores involucrados rastrearon el árbol genealógico del parásito comparando 7 tipos de malaria. El estudio reveló que hace unos cincuenta mil años los parásitos se dividieron en una categoría que evolucionó a la especie más mortal.

El Dr. Matt Berriman, el investigador principal del estudio, dijo en un comunicado: "Nuestro estudio ha reconstruido la serie secuencial de pasos que configuraron la tormenta crítica, permitiendo que los parásitos no solo entren en los humanos sino que permanezcan, se dividan y sean transferidos por mosquitos ".

A partir de ahora, la especie de parásito más fatal que causa el terror generalizado a la vida humana es el Plasmodium falciparu. Según los registros de la Organización Mundial de la Salud, cerca de doscientas personas sufren de malaria por año. Según los datos, en el año 2016, casi medio millón de la población humana mundial perdió la vida debido a la enfermedad.

También se observa que algunas de estas especies causantes de malaria infectan y matan gorilas y chimpancés.

Los investigadores que participaron en el estudio también estudiaron estos casos al combinarse con un equipo que trabajaba para simios heridos en un santuario de vida silvestre de Gabón. El Dr. Berriman dijo: "Resulta que los animales sanos tienen un nivel de fondo muy alto de parásitos en la sangre". Añadió que esos animales "son felizmente ignorantes del valor científico en su sangre".

Las muestras de sangre recolectadas de los simios llevaban "códigos genéticos de la malaria", que fueron utilizados por los investigadores para estudiar cómo evolucionaron los parásitos. Al comparar los genomas de estas especies de malaria, el equipo de investigadores pudo entender la reorganización del código genético que tuvo lugar durante la evolución del parásito.

La comparación también ayudó a los investigadores a estudiar cómo evolucionó el Plasmodium falciparum más mortal después de la mezcla.

Los investigadores descubrieron que la evolución del Plasmodium falciparum tuvo lugar hace unos cincuenta mil años. Sin embargo, no se había separado como una especie humana infectante hasta hace tres mil o cuatro mil años. Berriman dijo: "La reciente expansión de los humanos modernos creó el hogar en el que los parásitos evolucionaron irreversiblemente hacia una forma específica para el ser humano".

La Prof. Janet Hemingway de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool dijo que esta observación era esencial para entender cómo estas especies evolucionaron y se volvieron fatales para los seres humanos. La observación de este estudio se presentó en la revista Nature Microbiology.


Fecha actualizacion el 2018-05-29. Fecha publicacion el 2018-05-29. Categoria: Ciencia. Autor: Oscar olg Mapa del sitio Fuente: tecake
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