El fosforo se vincula a la existencia de vida en el universo

En general los investigadores buscan elementos como el carbono y el oxígeno como el cursor de la existencia de la vida sin embargo un estudio reciente ha revelado que el elemento fósforo también podría ser esencial para la vida.

John Greaves, un astrónomo de la Universidad de Cardiff en Gales, le dijo a un sitio web de ciencia popular que el fósforo es uno de los seis elementos cruciales de los que depende la biología aparte del hidrógeno, el carbono, el oxígeno, el azufre y el nitrógeno. El fósforo se usa para crear ATP o trifosfato de adenosina, que es la molécula que las células usan para transferir energía, lo que la hace crucial en biología.

El fósforo tiene un número atómico 15 y es relativamente raro en el universo entre los otros cinco elementos. Forma solo el 0,0007% de toda la materia en el universo. Se forma en la evolución natural de las estrellas en trazas de las cuales, la mayoría de este elemento se mantiene en cautiverio por las supernovas.

El astrónomo Phil Cigan junto con Greaves llevó el nuevo estudio a la Semana Europea de Astronomía y Ciencia Espacial que se realizará en Liverpool donde comparó la cantidad de elemento fósforo en el polvo estelar de dos remanentes de supernova que, como la Nebulosa del Cangrejo ubicada en la constelación Tauro y Casiopea A (Cas A) ubicada en la constelación de Cassiopeia.

El estudio concluyó que la cantidad de fósforo encontrada en la Nebulosa del Cangrejo es mucho menor que la cantidad encontrada en Cas A, lo que creó una discrepancia debido al hecho de que estas dos nubes estelares fueron creadas con el mismo tipo de supernova que lógicamente significa que debe tener la misma cantidad de fósforo Esto fue revelado por los modelos de computadora utilizados para simular la cantidad que ha llevado a varias teorías que podrían explicar la distribución del fósforo entre las estrellas, lo que podría significar cómo y por qué la cantidad es tan diferente.

Según Greaves, la Nebulosa del Cangrejo y el Cas A se crearon a partir de supernovas de colapso del núcleo, donde el centro de la estrella implosiona y rebota a un ritmo muy rápido que expulsa nuevos elementos producidos por las fuerzas de corte. Señaló que esto podría haber desencadenado más la formación de fósforo en Cas A, citando más reacciones en comparación con la Nebulosa del Cangrejo.

Se cree que si se producen procesos desconocidos en las explosiones estelares que conducen a la producción del elemento fósforo en comparación con otra región, entonces se puede concluir que la región rica en fósforo puede aislarse de otras áreas de la galaxia donde la vida podría formar. El equipo recolectó los datos adquiridos por otro equipo internacional de astrónomos en 2013 que estudiaron el Cas A por su contenido de fósforo y luego, el equipo estudió la Nebulosa del Cangrejo utilizando el telescopio William Herschel para estudiar el espectro infrarrojo y estimar el contenido de fósforo.

Existe la posibilidad de que la gran diferencia en el contenido de fósforo se deba al hecho de que la Nebulosa del Cangrejo se formó después de una supernova que tuvo lugar hace mil años y que los astrónomos chinos documentaron. Por otro lado, el Cas A se formó y la luz emitida por el remanente llegó a la Tierra hace apenas 300 años. Esto podría esperar por qué la cantidad de fósforo en la Nebulosa del Cangrejo es más baja que la Cas A. Existe la posibilidad de que, debido al evento que tuvo lugar hace 1,000 años, el fósforo en el gas cósmico formó rocas que contienen fósforo que podría haber reducido el cantidad de fósforo detectado por los investigadores.

Este evento resultó en la formación de planetas rocosos de los cuales, la Tierra es un gran ejemplo que contiene fósforo. Según los investigadores, el lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb los ayudaría a descubrir los diversos misterios del universo. Su espejo de 6,5 m puede capturar luz infrarroja de objetos distantes como agujeros negros, supernovas, estrellas, nebulosas, etc. JWST eventualmente ayudaría a los investigadores a determinar el fósforo producido en los restos de supernova y mucho más.


Fecha actualizacion el 2018-04-07. Fecha publicacion el 2018-04-07. Categoria: Ciencia. Autor: Oscar olg Mapa del sitio Fuente: tecake
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