La mancha Roja de Jupiter se encoge en longitud y crece en altura

Un nuevo estudio muestra que la Gran Mancha Roja de Júpiter está pasando por algunos cambios inesperados, como el crecimiento en altura y la profundización del color

La gran mancha roja de Júpiter podría no estar perdiendo su grandeza después de todo. Aunque la tormenta ha estado disminuyendo durante aproximadamente un siglo y medio, un nuevo estudio publicado en el Astronomical Journal muestra que, aunque su longitud sigue disminuyendo, su altura está aumentando.

El nuevo descubrimiento se suma a la lista de comportamientos impredecibles de la tormenta.

"Las tormentas son dinámicas, y eso es lo que vemos con la Gran Mancha Roja. Cambia constantemente de tamaño y forma, y ​​sus vientos también cambian ", dijo Amy Simon, experta en atmósfera planetaria del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA y autora principal del artículo, en un comunicado de prensa.

Las observaciones de la Gran Mancha Roja han sido bastante extensas a lo largo de los años, dando a los investigadores un sólido historial al que rememorar. La primera observación confirmada se remonta a 1831, y aunque la tecnología no estaba muy avanzada en ese momento, los observadores pudieron rastrear el tamaño y la deriva de la tormenta colocando oculares marcados con puntos de mira en sus telescopios.

Al usar esta técnica y otros métodos a medida que avanzó la tecnología, las observaciones se registraron al menos una vez al año desde 1878. Las dos misiones Voyager, que comenzaron en 1979, y las observaciones anuales del programa Outer Planets Atmospheres Legacy, recopilaron datos más recientes. , que utiliza el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y es dirigido por científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y la Universidad de California en Berkeley.

Simon y su equipo de investigadores combinaron estos registros para estudiar los cambios en el tamaño, el color, la forma, la velocidad de deriva y la velocidad del viento, y descubrieron que la Gran Mancha Roja ahora tiene solo un tercio del tamaño de su ancho de 1878 . En un momento, la tormenta era lo suficientemente grande como para albergar tres Tierras, pero ahora es apenas lo suficientemente grande como para albergar una.

El científico ciudadano Björn Jónsson creó esta imagen de la Gran Mancha Roja utilizando la JunoCam de la nave espacial Juno de la NASA. Esta interpretación de la imagen, tomada el 10 de julio de 2017, muestra cómo se veía la tormenta desde la perspectiva de Juno cuando navegaba 8.648 millas (13.918 kilómetros) por encima de las nubes de Júpiter.

La disminución en el tamaño no ha sido constante, sin embargo. En la década de 1920, la tormenta realmente creció durante un corto período de tiempo antes de continuar reduciéndose nuevamente. "Hay evidencia en las observaciones archivadas de que la Gran Mancha Roja ha crecido y se ha reducido con el tiempo", dijo Reta Beebe, profesora emérita de la Universidad Estatal de Nuevo México en Las Cruces y coautora del artículo. "Sin embargo, la tormenta es bastante pequeña ahora, y ha pasado mucho tiempo desde la última vez que creció".

La extraña tormenta viaja hacia el oeste, opuesta a la rotación hacia el este de Júpiter . Anteriormente se creía que se movía a un ritmo constante; sin embargo, el estudio descubrió que está viajando a través de la atmósfera de Júpiter más rápido ahora que en el pasado. Los investigadores también descubrieron, sorprendentemente, que no se han producido cambios en la velocidad del viento interno con el tiempo. Dado que la tormenta se está volviendo más compacta, esperaban que los vientos se hicieran más fuertes, pero descubrieron que el viento viaja a la misma velocidad que antes. En lugar de rachear más ferozmente en su base, la tormenta en cambio está creciendo más.

Otro hecho digno de mención es que la Gran Mancha Roja ya no es tan roja; en realidad se está volviendo de un color naranja intenso desde 2014. Los investigadores creen que la tormenta cada vez más alta podría transportar los químicos responsables de su color a la atmósfera de Júpiter, aumentando su exposición a la radiación UV y hacer que cambie su color. Sin embargo, se necesita más investigación para corroborar esta teoría.

Aunque el aumento en la altura es bastante pequeño en comparación con su disminución constante en la longitud, y su cambio de color no es demasiado drástico, el estudio da pistas decentes sobre cuál podría ser el próximo movimiento de la tormenta. Por ahora, sin embargo, todo lo que podemos hacer es sentarnos y disfrutar de la poderosa tormenta mientras dure, porque con un historial de comportamiento inesperado y predicciones contraproducentes, el destino final de la Gran Mancha Roja sigue siendo un misterio.

"Si las tendencias que vemos en la Gran Mancha Roja continúan, los próximos cinco a diez años podrían ser muy interesantes desde un punto de vista dinámico", dijo el coautor Rick Cosentino del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA. "Pudimos ver cambios rápidos en la apariencia física y el comportamiento de la tormenta, y tal vez la Mancha Roja termine siendo tan grande después de todo".

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Fecha actualización el 2018-03-17. Fecha publicación el 2018-03-17. Categoría: Astronomia. Autor: Oscar olg Mapa del sitio Fuente: astronomy
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