Los residuos plasticos se desintegran en nanoparticulas

Existe un riesgo considerable de que los residuos de plástico en el ambiente liberen partículas de tamaño nanométrico conocidas como nanoplásticos, según un nuevo estudio de la Universidad de Lund.

Los investigadores estudiaron lo que sucedió cuando las tapas de las tazas de café para llevar, por ejemplo, fueron sometidas a una avería mecánica, en un esfuerzo por imitar la degradación que ocurre con el plástico en el océano.

La mayoría de todos los desechos marinos son de plástico . Los cálculos han demostrado que el diez por ciento de todo el plástico producido a nivel mundial termina en el mar. Estos residuos plásticos están sometidos a degradación tanto química como mecánica. Los rayos UV del sol contribuyen a la degradación, al igual que las olas, que hacen que los residuos de plástico se trituren contra las piedras en el borde del agua, contra el fondo marino o contra otros escombros.

¿Existe el riesgo de que estos residuos plásticos se desintegren en la medida en que se liberan los nanoplásticos? La comunidad de investigación está dividida sobre si el proceso de degradación se detiene en fragmentos de plástico un poco más grandes (microplásticos) o si continúa y crea partículas aún más pequeñas . Los investigadores detrás del estudio ahora han investigado este problema sometiendo el material plástico a una degradación mecánica en condiciones experimentales.

"Hemos podido demostrar que el efecto mecánico en el plástico provoca la desintegración del plástico en fragmentos de plástico de tamaño nanométrico", dice Tommy Cedervall, investigador de química en la Universidad de Lund.

El estudio se relaciona con el problema más amplio de qué sucede con el plástico en el medio ambiente y cómo el plástico puede afectar a los animales y los seres humanos. Las partículas de plástico de tamaño nanométrico son unas millonésimas de milímetro, es decir, partículas extremadamente pequeñas, tan pequeñas que se ha demostrado que llegan hasta los cuerpos de los organismos vivos.

El año pasado, en un estudio anterior de la Universidad de Lund, los investigadores demostraron que las partículas plásticas de tamaño nanométrico pueden entrar en el cerebro de los peces y que esto causa daño cerebral que probablemente perturba el comportamiento de los peces. Aunque el estudio se realizó en un entorno de laboratorio, indica que los nanoplásticos pueden tener consecuencias adversas.

El énfasis de una serie de otros estudios recientes de la comunidad de investigación se ha centrado en los microplásticos y su mayor distribución entre los organismos. Ahora hay intentos intensos para identificar también los nanoplásticos en el medio ambiente.

Fecha actualización el 2018-12-21. Fecha publicación el 2018-12-21. Categoría: Ciencia. Autor: Oscar olg Mapa del sitio Fuente: phys
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