Mision Juno captura imagenes de penachos volcanicos en la luna Io de Jupiter

Un equipo de científicos espaciales ha capturado nuevas imágenes de una columna volcánica en la luna Io de Júpiter durante el vuelo número 17 de la misión Juno del gigante gaseoso

El 21 de diciembre, durante el solsticio de invierno, cuatro de las cámaras de Juno capturaron imágenes de la luna joviana Io, el cuerpo más volcánico de nuestro sistema solar. JunoCam, la Unidad de Referencia Estelar (SRU), el Mapeador Auroral Infrarrojo Joviano (JIRAM) y el Espectrógrafo de Imágenes Ultravioleta (UVS) observaron Io durante más de una hora, lo que permitió vislumbrar las regiones polares de la Luna y evidenciar una erupción activa.

"Sabíamos que estábamos abriendo nuevos caminos con una campaña multiespectral para ver la región polar de Io, pero nadie esperaba que tuviéramos la suerte de ver una pluma volcánica activa disparando material de la superficie de la luna", dijo Scott Bolton, investigador principal de la misión Juno y vicepresidente asociado de la División de Ciencia e Ingeniería Espacial del Southwest Research Institute. "Este es un regalo bastante nuevo de Año Nuevo que nos muestra que Juno tiene la capacidad de ver claramente las columnas".

JunoCam adquirió las primeras imágenes el 21 de diciembre a las 12:00, 12:15 y 12:20 hora universal coordinada (UTC) antes de que Io entrara en la sombra de Júpiter. Las Imágenes muestran la luna medio iluminada con un punto brillante visto más allá del terminador, el límite día-noche.

"El suelo ya está en la sombra, pero la altura de la pluma le permite reflejar la luz solar, al igual que la forma en que las montañas o las nubes en la Tierra continúan encendidas después de que el sol se haya puesto", explicó Candice Hansen-Koharcheck, la líder de JunoCam del Instituto de Ciencias Planetarias.

A las 12:40 UTC, después de que Io hubiera pasado a la oscuridad del eclipse total detrás de Júpiter, la luz solar que se reflejaba en la cercana luna Europa ayudó a iluminar a Io y su penacho. Las imágenes de SRU publicadas por SwRI representan a Io suavemente iluminada por la luz de la luna de Europa. Se cree que la característica más brillante de Io en la imagen es una firma de radiación penetrante, un recordatorio del papel de este satélite en la alimentación de los cinturones de radiación de Júpiter, mientras que otras características muestran el brillo de la actividad de varios volcanes. "Como una cámara de poca luz diseñada para rastrear las estrellas, la SRU solo puede observar a Io en condiciones de poca luz. El 21 de diciembre nos dio una oportunidad única para observar la actividad volcánica de Io con la SRU utilizando solo la luz de la luna de Europa como nuestra bombilla". dijo Heidi Becker, líder de la Investigación de Monitoreo de Radiación de Juno, en la NASA '

Al detectar el calor en longitudes de onda largas, el instrumento JIRAM detecta puntos calientes a la luz del día y por la noche.

"Aunque las lunas de Júpiter no son los objetivos principales de JIRAM, cada vez que pasamos lo suficientemente cerca de uno de ellos, aprovechamos la oportunidad para una observación", dijo Alberto Adriani, investigador del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia. "El instrumento es sensible a las longitudes de onda infrarrojas, que son perfectas para estudiar el volcanismo de Io. Esta es una de las mejores imágenes de Io que JIRAM ha podido recopilar hasta ahora".

Las imágenes más recientes pueden llevar a nuevas percepciones sobre las interacciones del gigante gaseoso con sus cinco lunas, lo que provoca fenómenos como la actividad volcánica de Io o la congelación de la atmósfera lunar durante el eclipse, agregó Bolton. JIRAM documentó recientemente la actividad volcánica de Io antes y después del eclipse. Los volcanes de Io fueron descubiertos por la nave espacial Voyager de la NASA en 1979. La interacción gravitacional de Io con Júpiter impulsa los volcanes de la luna, que emiten columnas de gas SO2 similares a paraguas y producen extensos campos de lava basáltica.

Las imágenes recientes de Io se capturaron a mitad de camino de la misión, que está programada para completar un mapa de Júpiter en julio de 2021. Lanzada en 2011, Juno llegó a Júpiter en 2016. La nave espacial orbita a Júpiter cada 53 días, estudiando sus auroras. Atmósfera y magnetosfera.

El Juno con energía solar presenta ocho instrumentos científicos diseñados para estudiar la estructura interior, la atmósfera y la magnetosfera de Júpiter. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA administra la misión Juno para Bolton. Juno es parte del Programa New Frontiers, que se administra en el Marshall Space Flight Center en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. Lockheed Martin Space construyó la nave espacial, y SwRI proporcionó dos instrumentos de Juno para estudiar la enorme aurora joviana.


Fecha actualizacion el 2019-01-02. Fecha publicacion el 2019-01-02. Categoria: Ciencia. Autor: Oscar olg Mapa del sitio Fuente: phys
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