Nueva tecnica da vida a los residuos de poliuretano

residuos de poliuretano

Investigadores de la Universidad de Illinois (UI) han desarrollado un método para descomponer los desechos de poliuretano y convertirlos en otros productos útiles

Los poliuretanos están hechos de dos componentes que son difíciles de descomponer: isocianatos que están compuestos de nitrógeno, carbono y oxígeno; y grupos de alcohol llamados polioles.

El poliol generalmente está basado en petróleo y no es degradable. Para abordar esta dificultad, los investigadores incorporaron una unidad química más fácilmente degradada, un acetal, al poliol.

Debido a que los poliuretanos son resistentes al agua, los investigadores inventaron una unidad de acetal que se degrada en solventes distintos al agua.

"Cuando agregamos una combinación de ácido tricloroacético y diclorometano, el material se hincha y se degrada rápidamente a temperatura ambiente", dijo Ephraim Morado, un estudiante graduado en el laboratorio del profesor de química de la UI Steven Zimmerman, quien dirigió la investigación.

Los productos de degradación que se forman se pueden reutilizar a nuevos materiales. Por ejemplo, los investigadores pudieron convertir elastómeros, un tipo de poliuretano utilizado en bandas de goma, empaques y piezas de automóviles, en un adhesivo.

"Uno de los desafíos con nuestro enfoque es que el material de partida es costoso", dijo Zimmerman. “Estamos tratando de encontrar una forma mejor y más barata de lograr esto. Nuestro segundo obstáculo será obtener una patente y encontrar a alguien que esté interesado en comercializarla ”.

Los investigadores están probando la misma técnica en otros materiales de poliuretano. También esperan usar solventes más suaves, como el vinagre, para llevar a cabo la degradación.

El poliuretano se utiliza en una amplia gama de materiales que incluyen pinturas, colchones de espuma, cojines de asientos y aislamiento. Estas diversas aplicaciones generan grandes cantidades de residuos.

Solo en los Estados Unidos, se generan 1.3 millones de toneladas de residuos de poliuretano cada año.

Los desechos generalmente terminan en vertederos o se incineran, un proceso que requiere un gran aporte de energía y genera subproductos tóxicos.


Fecha actualizacion el 2019-08-27. Fecha publicacion el 2019-08-27. Categoria: Noticias. Autor: Oscar olg Mapa del sitio Fuente: brinkwire